Comment devenir designer automobile ?

Passionné de dessin et de voitures, vous avez toujours rêvé de devenir designer automobile ? Ce métier rêvé, qui permet de participer à la longue histoire de l’automobile, demande de nombreuses capacités, aussi bien artistiques qu’en termes d’ingénierie, et il est important de connaître chaque facette de cette profession, afin de pouvoir l’envisager avec ses avantages comme ses inconvénients. Nous vous donnons ici les clés pour mieux comprendre le design auto, et savoir comment devenir designer automobile.

Qu’est-ce que le design automobile ?

Le design automobile est un terme large qui définit aussi bien la forme de la carrosserie d’une voiture que son aménagement intérieur, mais également les couleurs et matières qui seront utilisées pour une gamme de voitures. C’est pourquoi la profession de designer automobile requiert de se tenir au courant de toutes les tendances, de garder un œil sur le travail des concurrents, mais surtout d’être créatif, afin de créer les tendances de demain. Évidemment, plus ou moins de libertés seront possibles en fonction de sa spécialisation. Quand un designer travaillant pour des voitures grand public devra travailler dans le réel, avec des voitures design, mais gardant un côté pratique et ergonomique, celui se spécialisant dans le dessin de concept car et de prototypes aura une liberté artistique plus grande, ceci afin d’imaginer la voiture d’un futur plus ou moins éloigné.

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Le design automobile : une catégorie bien particulière dans le milieu de la création artistique

Une triple casquette nécessitant une spécialisation

Le design automobile d’extérieur

Le designer extérieur aura la lourde tâche de réaliser l’aspect global de la voiture. C’est lui qui, bien souvent, imaginera et créera l’esthétique de la voiture, avec la carrosserie et les accessoires externes, que tous les potentiels acheteurs verront en premier. C’est pour cela qu’il travaillera régulièrement avec des équipes marketing, au fait de la tendance, et qu’il devra être à jour sur les modes, ainsi que sur les envies actuelles du public auquel est destinée la marque pour laquelle il travaille. Il devra également œuvrer étroitement avec les ingénieurs afin de faire correspondre la voiture aux différents éléments qui devront s’intégrer dedans, mais aussi pour respecter plusieurs normes obligatoires imposées par les autorités. Créatif et force de proposition, le designer doit savoir s’adapter aux exigences des autres corps de métiers, tout en sachant convaincre pour faire valoir sa vision.

Le design automobile intérieur

La différence entre une voiture classique et une voiture design haut de gamme passe généralement par ses options et son intérieur. Le designer auto intérieur, comme son nom l’indique, sera la personne chargée de la création des éléments internes de la voiture. Tableau de bord, levier de vitesse, sièges,… Tous ces éléments sont à la charge du designer automobile intérieur. Véritable orfèvre, et d’une précision extrême dans le dessin, il doit regorger d’idées pour rendre la voiture la plus esthétique possible et la plus agréable à vivre, en fonction des coûts de fabrication alloués. C’est ainsi qu’à l’instar du designer voiture extérieur, il devra être en lien constant avec les ingénieurs, les ergonomes et le designer couleur et matière, qui donneront leur expertise sur la faisabilité du projet, mais également sur les coûts des matériaux et de fabrication, mais aussi avec l’équipe marketing qui s’assurera que la voiture correspond, aussi bien visuellement que financièrement, à la cible envisagée.

Le design auto couleur et matière

Une auto "design", c’est également des matériaux de qualité, et des couleurs à la pointe de la tendance actuelle. C’est ici qu’intervient le designer couleur et matière, qui, sur base des croquis et des modélisations des designers extérieur et intérieur, finalisera le travail en proposant toute une gamme de couleurs pour chaque élément, du pommeau de vitesse à la carrosserie, en passant par les boutons de contrôle du tableau de bord, mais également en sélectionnant des matières en accord avec l’aspect souhaité, mais aussi avec le prix auquel la voiture sera vendue. C’est ainsi qu’il travaillera également avec les ingénieurs et l’équipe marketing, afin de proposer une version finale du projet, qui correspond aux besoins de chaque corps de métier.

Designer automobile : un métier demandant des compétences spécifiques

Une compréhension du dessin numérique obligatoire

Lorsque l’on parle de design, le dessin et la créativité est la première chose qui nous vient à l’esprit. Le designer automobile, bien que travaillant sur papier pour ses premiers croquis, ne s’arrête pas là, et doit également avoir une connaissance du dessin numérique et de la modélisation 3D, afin de rendre le projet plus compréhensible pour chaque corps de métier, et pouvoir défendre plus facilement sa vision lors des réunions d’équipe. Si des tablettes comme la Repaper d’ISKN, permettent aujourd’hui de faciliter sa tâche, en permettant de retransmettre les idées de croquis papier, instantanément sur l’ordinateur, il doit cependant maîtriser à la perfection les logiciels de CAO, afin de proposer un projet abouti, où le dessin du design de la voiture sera mis en valeur.

Des notions d’ingénierie permettant de travailler le design voiture avec intelligence

Designer de voiture, contrairement à d’autres secteurs du design, est un métier demandant des compétences particulières, notamment en termes d’ingénierie. Sans pour autant être un expert en la matière, il doit comprendre les bases de cette discipline, afin de dessiner des modèles prenant en compte les contraintes imposées par la science. Savoir comment un moteur est fait pour accorder de la place pour celui-ci, connaître la réaction des matériaux à la chaleur ou au froid, savoir lier design automobile et sécurité, optimiser les performances et la prise d'air… Tous ces paramètres sont à prendre en compte lorsque l’on souhaite réaliser un design véhicule cohérent et gagner en efficacité dans sa création.

Une bonne culture générale, de la créativité et une compréhension des tendances actuelles

La création automobile demande d’être créatif, afin de pouvoir créer des modèles innovants, mais également de se tenir au courant de chaque nouvelle tendance en matière d’automobile, mais aussi de mode, de décoration, de couleurs du moment,… Répondre aux besoins des acheteurs, et à leurs envies fait partie intégrante de ce métier créatif, et il faut pouvoir proposer des modèles en accord avec leur temps. Que cela soit pour la taille des portes gobelets, pour les options existant dans un pays mais pas dans l’autre, pour une couleur étant à la mode en France mais pas en Chine, pour une voiture adaptée aux grandes routes américaines mais pas pour les villes chargées comme Tokyo… Le design de voiture doit prendre en compte tous ces paramètres et nécessite donc une culture générale esthétique, mais également sur les us et coutumes de chaque pays afin de répondre à ces contraintes.

La passion de l’automobile avant tout

Ce qui fait un bon designer, au-delà de ses compétences techniques, est avant tout sa connaissance du milieu de l’automobile. Connaître l’histoire riche de ce milieu, les tops et les flops, les voitures mythiques, celles ayant marqué leur histoire,… Tout ceci est indispensable pour ne récupérer que le meilleur, et faire preuve d’une créativité sans limite à partir de ces connaissances.

Quel parcours pour devenir designer automobile ?

De nombreuses études possibles pour devenir designer automobile

Nous l’avons vu, devenir designer automobile demande des compétences variées nécessitant un apprentissage complet. S’il n’y a pas à proprement parler de formation en design automobile grand public comme un BTS designer automobile, menant sur un « diplôme designer automobile », des cursus alternatifs sont tout de même possibles. Avec un BTS techno STD2A, un BTS design de produits, un DSAA option création industrielle, des études d’ingénieur en design industriel, ou même en passant par des cursus classiques d’art, il est ensuite possible de se rediriger vers ce métier, ces formations étant couramment acceptées comme études pour devenir designer automobile. À talent et connaissances égales, la véritable différence pour entrer dans ce monde fermé, sera d’être un véritable passionné d’automobile, et de connaître chaque spécificité des voitures d’hier et d’aujourd’hui, ainsi que leur histoire, afin de vous adapter au mieux aux contraintes qu’impose le design de voiture.

Quelle évolution espérer dans le design auto ?

En tant que débutant, le salaire d’un designer automobile avoisinera les 2 500 euros bruts, mais des perspectives d’évolutions sont possibles, et après quelques années d’expérience et des projets aboutis, il est possible d’espérer jusqu’à 5 000 euros bruts, voire plus en tant que chef de projet design d’une marque mythique par exemple. Concernant le lieu de travail, s’il est possible de travailler pour un constructeur, où il faudra garder la ligne artistique de la marque, qui laisse peu de place aux projets variés, mais qui peut être un véritable objectif pour les passionnés, certains choisirons d’opter pour un bureau d’étude spécialisé dans le design automobile, afin de répondre à des appels à projets et de travailler sur de nombreux modèles de voitures totalement différents les uns des autres. À terme, il est ainsi possible de devenir chef de projet pour un constructeur automobile, ou de monter sa propre agence de design auto, et de diriger des équipes et porter les projets de A à Z. Les plus créatifs pourront également se spécialiser dans la conception de concept cars, mais les places sont chères et seuls ceux ayant une expérience dans la création de voitures plus traditionnelles peuvent espérer pouvoir travailler dans ce domaine spécifique.

Conclusion

Devenir designer automobile demande donc de nombreuses compétences. Entre créativité, connaissances de la CAO et du dessin numérique, notions d’ingénierie et une culture générale et automobile sans faille, il est important de se former et d’aller au-delà des connaissances indispensables qu’apporteront vos études, afin de pouvoir intégrer les équipes design d’un constructeur automobile ou d’une agence spécialisée, et à terme, d’évoluer et être en charge de vos propres projets.

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