Les logiciels de modélisation 3D

Afin de visualiser ses projets, créer de la vidéo, ou tout simplement pour faire de l’art, la modélisation 3D est devenue un passage obligé pour de nombreux projets. Une multitude de logiciels sont dédiés à cette pratique, mais lequel choisir en fonction de ses besoins, et quel matériel est nécessaire à leur fonctionnement ? Nous vous donnons ici les clés pour vous donner un aperçu de toutes les possibilités s’offrant à vous.

La modélisation 3D : qu’est-ce que c’est ?

Utilisée dans le processus de conception, la modélisation 3D permet de créer des objets et des formes en trois dimensions, grâce à un logiciel de CAO (conception assistée par ordinateur). Nécessaire et présente dans de nombreux domaines, elle permet notamment aux architectes, aux designers, aux concepteurs de jeux-vidéo, ou encore aux spécialistes de l’ingénierie, de proposer des simulations réalistes de leurs projets, afin que n'importe qui puisse visualiser les éléments finis. Pour ce faire, le designer, dessinateur-projeteur ou graphiste va réaliser un assemblage de formes primitives, proposées par le logiciel de CAO, et modifier les caractéristiques de chaque objet volumique ajouté, afin d’obtenir un modèle en trois dimensions. Pour simplifier, il va modifier l’aspect de cubes, de sphères, de tubes ou de cônes, pour en faire des objets complexes, et faire l'assemblage de ces derniers pour parvenir au modèle 3D escompté. On pourrait comparer la modélisation 3D à de la sculpture numérique, avec une automatisation de certaines actions, fournies par le logiciel de conception. C’est ainsi que de la réalité virtuelle à l’aéronautique, en passant par l’industrie, l'art ou le processus de développement de produits, entre de nombreuses autres applications, on retrouve la modélisation 3D pour entrevoir plus facilement la finalité des éléments voulus.

Quel matériel utiliser pour faire de la modélisation 3D ?

L’ordinateur

Afin d’utiliser correctement les logiciels de CAO, les graphistes doivent se munir d’un ordinateur aux caractéristiques techniques suffisantes pour l’utilisation de ces derniers. Sous Windows et Mac OS, ou encore Linux, peu importe le choix du système d’exploitation, vous n’aurez aucune difficulté pour trouver un logiciel adapté à la conception d’un dessin en 3D. La puissance de l’ordinateur sera cependant importante pour la création de vos projets. En effet, les processeurs, les cartes graphiques ou encore la mémoire vive, tous ces éléments doivent pouvoir répondre aux sollicitations du programme de conception et de son moteur de rendu lors de la gestion des données 3D de la maquette, ou au moment d’exporter cette dernière. Simuler informatiquement un modèle en trois dimensions demande au modeleur informatique une grande puissance de calcul, qu’il ne faudra pas négliger lors de l’achat de votre ordinateur. Aussi, joindre votre unité centrale à un écran ayant un bon rendu colorimétrique sera important pour obtenir le meilleur rendu final de votre objet 3D.

La tablette graphique

Si une grande partie des novices en modélisation 3D utilisent une simple souris et un clavier, la tablette graphique peut rapidement devenir un avantage, dès lors que l’on utilise les logiciels de 3D de façon régulière. Déplacer les différentes formes composant votre modèle 3D, les modifier, peindre son œuvre, ajouter des effets de texture, ou tout simplement sélectionner les outils, grâce au stylet et à la tablette graphique, tout peut se faire en un seul mouvement et vous faire gagner un temps de manipulation important. De plus, pour ceux utilisant des logiciels tiers, nous le verrons plus tard, passer d’un logiciel de dessin à celui de modélisation ne posera pas de soucis, le périphérique de contrôle et de travail restant le même. Comme pour toute application graphique, le choix de la tablette graphique est important, et si certains se contenteront d’une tablette graphique sans écran, la coordination main-oeil entre un programme de modélisation et sa tablette graphique peut être compliquée lorsqu’il s’agit de réaliser un premier croquis en 2D du résultat final souhaité (certains logiciels automatisant le passage de la 2D à la 3D). La possibilité d’opter pour une tablette graphique hybride comme la Repaper par ISKN peut alors être un plus, le dessin de base pouvant être réalisé sur une feuille de papier, apposée sur la surface active de la tablette de dessin, et avec votre crayon favori couplé d’une bague magnétique retranscrivant en direct les traits effectués sur votre écran. Les modifications peuvent ensuite être effectuées en mode sans écran, avec un stylet adapté, une fois le dessin créé. Il ne vous restera alors plus qu’à assigner des raccourcis pour les actions récurrentes, et travailler facilement et de manière plus intuitive qu’avec des outils traditionnels tels que la souris et le clavier.

Repaper
La simplicité du papier-crayon, la puissance d’une tablette graphique
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Quels sont les meilleurs logiciels pour modéliser en 3D ?

Sur ordinateur

Blender

Blender est un logiciel de modélisation 3D gratuit, complet et polyvalent. Intuitif, truffé de nombreuses options, et avec une interface utilisateur facile à prendre en main, ce logiciel de création en trois dimensions sera aussi bien adapté pour les débutants que pour les utilisateurs confirmés souhaitant réaliser des visuels réalistes, des maquettes et des prototypes plus complexes. Ses outils permettent de concevoir toutes sortes de projets, de la conception industrielle à la conception de pièces, tout en passant par des modèles artistiques ou des bases pour l’animation vidéo par exemple. Blender permet également l’export et l'import de son travail dans de nombreux formats, afin d’être utilisé dans d’autres logiciels tout au long du processus de création.

Sketchup

Plus adapté pour le débutant, le logiciel Sketchup Pro est parfait pour les novices souhaitant réaliser une esquisse rapide, en trois dimensions, de leurs projets. S’il est possible de modéliser toutes sortes d’objets grâce à celui-ci, il est avant tout parfait pour créer des plans d’architecture et d’aménagement intérieur. Simple à utiliser et avec une interface intuitive, il suffira à l’utilisateur de télécharger gratuitement sur Internet l’un des nombreux modèles 3D d’objets pré-modélisés par la grande communauté d’utilisateurs afin de l’intégrer à vos créations. C’est aussi grâce à ce groupement de personnes ayant adopté ce programme de modélisation 3D, qu’il vous sera aisé de trouver n’importe quelle formation Sketchup sur Internet pour répondre à vos questions.

SolidWorks

Même si réaliser toute sorte de modélisations 3D est possible, à l’inverse de Sketchup, sous Solidworks, vous serez plutôt amené à créer des modèles de pièces industrielles ou des objets dédiés à être produits avec une imprimante 3D par exemple. Le logiciel Solidworks sera plus dédié aux professionnels, en proposant de nombreuses options fournissant une foule de données en fonction de matériaux indiqués lors de la création de votre modèle. Les ingénieurs et designers en industries seront bluffés par son rendu 3D, ce qui en fera l’allié idéal pour la conception et la fabrication de pièces techniques demandant une grande précision.

D’autres logiciels professionnels

D’autres logiciels professionnels sont également disponibles pour tout type d’usage. Les créateurs de jeux-vidéos et de courts-métrages apprécieront Maya ou Cinema 4D, tandis que les architectes pourront se tourner plus facilement vers le logiciel AutoCAD par exemple. Les designers produits souhaitant créer de nouveaux objets pourront quant à eux se diriger vers un logiciel comme Rhinocéros 3D. Dans tous les cas, pour la plupart de ces logiciels, une version d’essai est disponible afin de se faire une idée des différentes fonctionnalités propres à chacun.

Sur tablette et mobile

Procreate

Si Procreate était connu pour la peinture numérique, cette application à reçu de nouvelles fonctionnalités permettant aujourd’hui, grâce à toute une pléiade d’outils, de modéliser ses œuvres d’art directement en trois dimensions. Avec une interface simple et facile à prendre en main, elle permet principalement de s’amuser à modéliser des objets ou créer des œuvres d’art en 3D, et reste une application axée pour les amateurs. On peut néanmoins créer un grand nombre de ressources pour des applications plus professionnelles dans le jeu-vidéo ou le design industriel.

Autodesk

Le grand éditeur Autodesk a sorti une série d’applications dédiées à la modélisation 3D. Chacune a ses caractéristiques afin d’obtenir un panel complet d’utilisations et de résultats. Thinkercad sera l’outil parfait pour ceux souhaitant designer de petits objets sur ordinateur. La possibilité d’exporter les fichiers en .stl permettra également à tout à chacun de rendre ses fichiers compatibles avec les imprimantes 3D. Mudbox sera quant à lui réservé aux artistes souhaitant réaliser des sculptures numériques grâce à la grande maniabilité des formes et la possibilité d’y ajouter de la peinture et des textures. ReCap Pro propose un petit outil qui permet de modéliser, grâce à une suite de photos prises avec son smartphone, un objet ou une personne de la vie réelle. Enfin, Autodesk AutoCAD sera parfait pour les projets d’architecture, grâce à sa visionneuse et sa possibilité de modifier intuitivement les plans.

Et bien d’autres…

De la même manière que sur ordinateur, un grand nombre de logiciels de modélisation 3D existent. Les applis Shapr et OneShape seront des alliés fidèles pour la création de pièces complexes pour les industriels ou les imprimantes 3D. Les artistes apprécieront quant à eux Sculptura, Putty 3D et Forger pour réaliser de la sculpture en 3D, avec ses options sont adaptées à l’innovation et à la création pure.

Des logiciels de modélisation 3D amateurs plus intuitifs

De leur côté, les entreprises ont bien compris l’utilité de proposer des applications en ligne de modélisation 3D. C’est principalement vrai pour les entreprises d’aménagement intérieur, dont la figure de proue, Ikea, a sorti une application permettant de recréer son logement en trois dimensions, et d’y insérer des meubles pré-modélisés directement sur plan. Ces logiciels ont l’avantage d’avoir une prise en main rapide, ultra intuitive, afin que tout à chacun puisse réaliser ses plans en 3D et visualiser son futur chez-soi. Avec cette tendance, il est fort à parier que demain, les entreprises proposant de personnaliser des objets et des vêtements, ou d’aménager des lieux, proposeront quasi toutes de petites applications en ligne pour que le client puisse réaliser ses essais avant achat.

Les logiciels de modélisation 3D tiers

Lorsque l’on parle de logiciel de modélisation 3D, il ne faut cependant pas oublier tous les autres logiciels gravitant autour. En effet, de nombreux graphistes et designers utilisent un logiciel de dessin tel que Photoshop ou Illustrator, afin d’obtenir une esquisse pour leur travail à venir. D’ailleurs de nombreux logiciels 3D permettent ensuite, depuis un croquis en 2D, de le faire passer en trois dimensions en un seul clic. Il ne reste alors plus qu’au concepteur de réaliser les modifications nécessaires pour arriver au résultat final. On peut également trouver certaines accointances entre certains programmes de CAO 3D et d’autres logiciels comme AfterEffects par exemple, où il devient possible d’extraire ses fichiers dans des formats compatibles d’un software à l’autre. Tous ces logiciels forment un microcosme qu’il est important de maîtriser pour réaliser ses projets de A à Z.

Conclusion

Nous l’avons vu, utiliser tel ou tel logiciel de modélisation en trois dimensions dépendra quasi intégralement de l’utilisation que vous souhaitez en faire. Si certains de ces logiciels, comme Blender ou Thinkercad, se révèlent assez polyvalents, d’autres seront plus dédiés à l’art ou à la conception industrielle ou architecturale. À vous de faire votre choix parmi tous ces programmes, et de vous munir des bons outils, comme la tablette graphique et un ordinateur puissant, pour travailler efficacement et gérer les ressources importantes que demandent ces logiciels informatiques.

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